23 April 2006

Alemania otorga crédito de $us 5 millones para ocho áreas naturales

APG NoticiasAbril 21, 2006, 22:56 EDT
La Paz, Bolivia --
Bolivia es beneficiado con un crédito de cinco millones de dólares para iniciar la segunda fase del Programa de Biodiversidad y Áreas Protegidas (BIAP).Este monto se otorgó a través de la Entwcklungsbank (KFW) Cooperación Financiera Alemana.

El crédito concesional es a una tasa 0.75% de interés, 10 años de gracia y 40 años para lograr el pago
Las áreas protegidas donde se continuará el trabajo son Apolobamba, Madidi, Cotapata y Pilón Lajas poblaciones del departamento de La Paz; la población de Sajama de Oruro; Manuripi de Beni; Tariquía en Tarija y Tipnis Cochabamba.

A través de este apoyo se promueve el aprovechamiento de la riqueza natural para obtener beneficios económicos y mejorar la calidad de vida de las comunidades.

El convenio se ejecutará entre junio de 2006 y mayo de 2009, fue suscrito por el canciller, David Choquehuanca y la ministra de cooperación económica alemana, Heidemarie Wieczorek, en presencia del primer Mandatario, Evo Morales.

Según el informe de la ministra alemana al igual que en la primera etapa, los recursos serán invertidos en mantenimiento de infraestructura y equipamiento para el funcionario de las áreas protegidas, proyectos productivos de manejo de recursos naturales y de ecoturismo con comunidades y municipios, saneamientos de tierras en concertación con el INRA, apoyo a la planificación estratégica, mecanismos de participación social y educación ambiental para los pobladores de las áreas protegidas.

Asimismo la ministra anunció que su Gobierno gestionará ante el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para que a Bolivia le condone la deuda de 1.600 millones de dólares.

“Pediremos al BID la condonación total de la deuda, los ayudaremos como lo hicimos con el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, daremos un monto tal como lo hicimos para ayudarlos”, manifestó Heidemarie Wieczorek.

También expresó que su Gobierno brindará apoyo a Bolivia en la cumbre de la Unión Europea y países latinoamericanos que se realizará los primeros días de mayo en Viena.

Por su parte el canciller de la República, David Choquehuanca, agradeció la cooperación del Gobierno alemán.

“El occidente en el desarrollo a implementado cosas que han hecho daño a nuestro país ahora se están dando cuenta el daño que han realizado. Es muy importante esta ayuda porque ahora cuidaremos nuestra pachamama y volveremos a vivir mejor”, indicó Choquehuanca.

Con esta firma de convenio de cooperación con el BIAP, la ministra Wieczorek cierra su agenda de visita en Bolivia, que se inició el pasado miércoles con entrevistas con ministros de Estado, Iglesia Católica y los directos beneficiarios de programas como el de riego en Sacaba- Cochabamba; la cooperativa de cacao El Ceibo, en El Alto y un encuentro con la población de Ancoraimes provincia Camacho del altiplano paceño.

18 April 2006

Biotech patents run into criticism from the Amazon

By Eric Engleman
Puget Sound Business Journal (Seattle)
Updated: 8:00 p.m. ET April 16, 2006
From its headquarters on the shores of South Lake Union, ZymoGenetics Inc. occupies a prominent niche in Seattle's biotechnology industry. But the company has lately bumped up against some unexpected criticism from, of all places, a remote corner of the Amazon rain forest.

A Brazilian nongovernmental organization that works with indigenous tribes in the Amazon is criticizing a series of patents established by ZymoGenetics. The patents are based on chemical compounds that were first identified in the secretions of a tree frog native to the Amazon region. Local tribes have long used these secretions, which have a mind-altering effect, for shamanic hunting rituals.

The organization, Amazonlink, says the frog forms part of the traditional knowledge of local tribes. As such, the group says, ZymoGenetics should have obtained the tribes' prior consent before using the chemical compounds -- and should share in the benefits of any commercial product spawned by the company's research.
The case illustrates the sprawling nature of scientific inquiry in the modern era, where a Seattle company like ZymoGenetics can dabble with chemical agents that emerged from the jungles of Brazil.
The skirmish also provides a window into the larger international debate over "biopiracy," a term that environmental activists and others have used to describe the patenting of Third World flora and fauna by companies of the industrialized world.
To be sure, the group's demands appear to have little legal basis or chance of success. ZymoGenetics, for its part, says the frog-based compounds were never part of its core research focus, and the company recently relinquished all rights to the patents in question.
The frog at the center of this international tug-of-war, Phyllomedusa bicolor, has a colorful history.
Known as the Giant Monkey Frog, the bright green amphibian dwells in trees of the rain forest canopy. It exudes a waxy substance to keep its skin from drying out.
The chemical properties of this frog "sweat" have been well-documented over the years. One of the better-known descriptions came from a writer named Peter Gorman, who spent time with the Matses people of the Peru-Brazil border region in the 1980s.
As Gorman described it, tribal members captured the bright green frogs, tied their legs to sticks planted in the ground, and gently scraped off their secretions with a piece of split bamboo. The secretions were dried and later mixed with saliva into a paste and applied to human skin through a burn mark.
Gorman tried the substance himself, which produced vomiting and loss of control of bodily functions, followed by sleep and, later, a sensation of heightened strength and awareness. The Matses used the concoction to sharpen their senses and improve stamina for hunting in the forest.
ZymoGenetics' connection to the Amazon frog grew out of a collaboration between one of its scientists, Paul Bishop, and Peter Oeltgen, a pathology professor at the University of Kentucky at Lexington, Ky.
The two scientists -- one in Seattle, the other in heart of bluegrass country -- shared a common interest in hibernation. Bishop was interested in hibernation as a way to treat damaged heart tissue, while Oeltgen was doing research on chemical compounds that trigger a hibernation-like response in animals.
Their research led them to molecules called opioid peptides, including some that derived from the frog, Phyllomedusa bicolor. The scientists patented the use of some of the frog-based peptides to treat various heart- and liver-related conditions. They obtained five patents between 2001 and 2005.
It's those patents that caught the attention of Amazonlink, an organization based in the Brazilian state of Acre, on the densely forested western edge of the Amazon basin.
The five-person group, which says it gets funding from Brazilian government, has championed biopiracy issues and the rights of indigenous peoples. It began drawing attention to the ZymoGenetics patents through a Web site. The group also made a presentation about the frog on the sidelines of the recent Convention on Biological Diversity meeting in Curitiba, Brazil.
Amazonlink's president, Michael Schmidlehner, said his group doesn't question ZymoGenetics' research or patents, but it does believe that local indigenous peoples like the Yawanawá and Katukina, who have long used the frog secretions for ritual purposes, are entitled to prior consent and benefit sharing -- principles outlined in the Convention on Biological Diversity, an international pact on environmental protection that grew out of the Rio Earth Summit in 1992.
"We see this is one of many cases where traditional knowledge is being used and there is no return," he said. "There should be a fairness, a fair share for the indigenous people who actually were the first ones who had this knowledge, and also preserved the resources for thousands of years."
Schmidlehner, however, admits that his group's campaign has little chance of success. The United States never ratified the Convention on Biological Diversity. That means a U.S. company like ZymoGenetics is not bound by the convention's principles.
There are other complicating factors. ZymoGenetics did not patent the frog's actual secretions, but instead patented synthetic versions of frog-based molecules for use in treating various medical conditions, a fact that weakens any claim against the company, said Sean O'Connor, an assistant professor of law at the University of Washington who specializes in biotech-related intellectual property issues. Also, the research initiated by ZymoGenetics has not advanced to clinical trials, let alone produced a commercialized product, so there are no benefits to share.
Furthermore, ZymoGenetics recently relinquished all rights to the patents in question. The company assigned all five patents to its research partner, the University of Kentucky. Spokeswoman Susan Specht said the company had been planning to reduce its patent portfolio for some time, and said the patents had never been important to ZymoGenetics in the first place.
"(B)ecause we won't develop them, it made sense to give them to a public institution with a history of exploring this research. We think that's the best use for society," Specht said in a statement.

17 April 2006

Descubren 62 nuevas especies de moluscos

Tienen formas extrañas y diversos colores; fueron encontrados en uno de los "paraísos" de la biodiversidad marina, la isla filipina de Panglao, en el Mar de Bohol

EFEEl Universal online
Madrid, EspañaLunes 17 de abril de 200615:06 Un grupo de investigadores, entre ellos el español José Templado, ha confirmado el descubrimiento de 62 nuevas especies de moluscos desconchados de formas extrañas y diversos colores en uno de los "paraísos" de la biodiversidad marina, la isla filipina de Panglao, en el Mar de Bohol.
Según explicó Templado, biólogo e investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales, perteneciente al CSIC, el "sorprendente hallazgo" se produjo durante la expedición 'Panglao', dentro de una serie de campañas promovidas por el Museo de Historia Natural de París para la investigación de los fondos marinos.
Durante las seis semanas que duró el trabajo, Templado y otros tres investigadores extranjeros especialistas en moluscos recogieron 410 muestras de especies de babosas, de las que 62 son nuevas "con certeza" y se sospecha que otras 50 podrían serlo.
El experto indicó que están "seguros" de que se trata de nuevas especies, ya que los géneros a las que pertenecen han sido estudiados "en profundidad".
Estas especies halladas en el corazón de la región de las Visayas, el "epicentro" de la diversidad marina mundial con miles de arrecifes únicos, presentan formas "extravagantes e increíbles" y están adaptadas al entorno con figuras que imitan a algas y corales para poder sobrevivir, precisó Templado.
La gama de colores de estas especies es "muy diversa", pues mientras que algunos ejemplares presentan tonos fríos y apagados para pasar inadvertidos en su medio natural, otros son "especialmente llamativos", con colores vivos que atraen la atención de posibles presas.
Las especies con los colores "más chillones", agregó, poseen sustancias venenosas que son de "gran interés" para la farmacología.
Según el experto, otros investigadores que integraban la expedición, formada por una treintena de expertos, recogieron muestras de ejemplares de crustáceos y especies mayores que podrían ser desconocidas por los científicos.
El 43% de las especies marinas que se descubren cada año proceden de las aguas tropicales del océano Indo-Pacífico.
El biólogo denunció la amenaza que sufre la diversidad en esta zona marina a causa de un mercado "ingente" y muchas veces descontrolado, en el que se comercia con conchas de moluscos y otras especies.
Templado presentará mañana en el Museo Nacional de Ciencias Naturales las conclusiones de la expedición, realizada entre mayo y junio de 2004.

14 April 2006

El Gobierno creará el instituto de la Biodiversidad

APG Noticias
Abril 13, 2006, 21:36 EDT

La Paz, Bolivia -- El Poder Ejecutivo determinó crear el Instituto Nacional de la Biodiversidad que investigará y hará un inventario de los productos competitivos renovables que hay en el territorio nacional y aportará con innovaciones tecnológicas a las unidades productivas que los exploten, dijo el Viceministro de Ciencia y Tecnología Róger Carvajal.

“La biodiversidad nos provee a nosotros una riqueza inconmensurable. Bolivia es el tercer país con mayor biodiversidad terrestre en el planeta. Entonces, en ese sentido, tenemos que generar riqueza a través de la biodiversidad”, explicó.

Indicó que hasta el momento se está diseñando todo lo que será el Instituto, pese a que tampoco se tiene un presupuesto aproximado para una inmediata instalación.

“Estamos iniciando el diseño del proyecto pero estimamos que la tarea culminará hasta finales de año”, agregó la mencionada autoridad.

Por otra parte, la futura entidad acumulará todos los conocimientos ancestrales sobre los productos agrícolas, alimentación, cultivos y ganadería tradicional para generar riqueza a partir de la biodiversidad.

El apoyo del Instituto de Biodiversidad a la producción de la agricultura y la ganadería se llevará a cabo dentro de los marcos conceptuales de la sostenibilidad y sustentabilidad. Toda esa producción ahora casi marginada logrará un mayor valor agregado y permitirá mejorar las condiciones de vida de los pobladores rurales.

Research Centers, UN Agencies Partner to Save Species by 2010

CURITIBA, Brazil, March 28, 2006 (ENS) - To save life on Earth, some of the world’s top research centers and agencies specializing in biodiversity have signed on to a new alliance of cooperation with the UN Convention on Biological Diversity (CBD).

Under the agreement, signed last night in Curitiba, where the CBD is holding its biannual meeting, the institutes will use their expertise and skills to help developing countries substantially reduce the rate of loss of biodiversity by the target date of 2010.

The partnership will initially bring together the expertise and resources of the Smithsonian Institution in Washington, DC; the Museum National d'Histoire Naturelle de France; the Royal Botanic Gardens, Kew, in London; the German Federal Agency for Nature Conservation; the Royal Belgian Institute of Natural Sciences; the National Commission for Wildlife Conservation and Development of the Kingdom of Saudi Arabia; and the CBD Secretariat.

Signing on behalf of the Royal Botanic Gardens, Kew, UK Biodiversity Minister Jim Knight said the agreement would go a long way towards helping countries around the world meet the challenges of their 2010 biodiversity targets.

"Each of the seven participants brings a vast breadth and depth of experience and expertise with them and Kew is recognized around the world as being a leader in its field."

"Kew's mission is to enable better management of the Earth's environment by increasing knowledge and understanding of the plant and fungal kingdoms - the basis of all life on Earth. By joining with these six other leading organisations, Kew is further able to share its knowledge with others around the world."

The participants will organize training and education activities focusing on policy, technical and scientific issues relevant to the implementation of the Convention, a treaty with 187 government Parties that took effect in 1993.

Professor Sir Peter Crane, director of the Royal Botanic Gardens, Kew, said, "Kew greatly values this opportunity to work with others to enhance capacity to implement the Convention on Biological Diversity at global, regional and national levels. This MoU provides an opportunity to share our experience and knowledge, to build further partnerships, and to learn from our collaborators."

Ahmed Djoghlaf, the CBD’s executive secretary, said, “I am honored and excited by this historic agreement between the Convention and these top notch institutes and bodies working in the field of biodiversity.”

“There are many ingredients that are needed to implement, to realize the 2010 target, including building the skills and know how of experts in developing countries so they can fully take part in achieving our mutual goals,” Djoghlaf said.

Opening the ministerial session Monday, Djoghlaf said, "We are the last generation capable of stopping the destruction of the environment in time."

He asked the ministers to move quickly, since the main goal of the Convention on Biological Diversity, which was launched at the Rio Earth Summit in 1992, is to achieve a meaningful reduction in the current rate of biodiversity loss at the global, regional, and national level by 2010.

"Time is passing, and the clock does not cease to tick. We have four years to fulfill the pledge made by the heads of State," Djoghlaf warned.

Under a related but separate agreement, also signed today, an alliance of nine United Nations and conservation organizations also agreed to set up a "heads of agencies task force” to advance the 2010 target.

The agencies involved are the United Nations Development Programme; the United Nations Committee on Trade and Development; the United Nations Environment Programme (UNEP); the Ramsar Convention on Wetlands and the Convention on Migratory Species.

Other members of the alliance are the global conservation organization WWF, the International Plant Genetic Resources Institute, and IUCN-the World Conservation Union.

UNEP Executive Director Klaus Topfer, pointed out that the 2010 targets are very significant to the UN's Millennium Development Goals. "Nature's capital is more important than financial capital and is just as important as human capital, if we mean to reach our targets," he said.

The UK and Brazilian governments joined together this morning to encourage businesses to engage in biodiversity issues.

Co-hosting a business and biodiversity breakfast in Curitiba, Minister Knight said it is essential that there is more engagement with business at both international and national levels, aiming to reduce business impacts on the natural environment.

"Our biodiversity and natural resources are the world's greatest asset and they are declining rapidly. Business must play a part in helping us reach the 2010 target for halting the loss of biodiversity, we cannot hope to achieve our aims otherwise," the minister said.

The main outcome of the meeting, which concludes March 31, will be to give a new impetus to the Convention and agree on a roadmap to achieve the 2010 Biodiversity Target.

The meeting is expected to give a new impetus to the negotiation of an international regime on access and benefit-sharing, one of the three pillars of the Convention.

Delegates are expected to adopt a set of measures and objectives for the protection and sustainable use of the vulnerable biodiversity of islands and another on arid lands.

The delegates will adopt new initiatives to raise awareness globally on the seriousness and grave consequences of the biodiversity crisis.

06 April 2006


11- 15 de Septiembre de 2006

Dentro de las actividades científicas y culturales quese realizan para conmemorar el LXX aniversario delInstituto Politécnico Nacional y el bicentenario delnatalicio del Lic. Benito Juárez García, el CentroInterdisciplinario de Investigación para el DesarrolloIntegral Regional, Unidad Oaxaca (CIIDIR-Oaxaca, IPN.) en colaboración con World Wildlife Found, Comisión Nacional de Areas Naturales Protegidas, ComisiónNacional Forestal, Fondo Oaxaqueño para la Conservación de la Naturaleza, Instituto Estatal deEcología, Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales y Conservación de la Biodiversidad porComunidades e Indígenas, organizan el II Simposio sobre Biodiversidad de Oaxaca, por lo que invita a la comunidad científica nacional e internacional a presentar trabajos bajo el siguiente

Crear un foro para la presentación de trabajos relacionados con la biodiversidad, manejo y conservación de los recursos bióticos de Oaxaca, que propicie el intercambio de experiencias, la integración de grupos de trabajo, así como la creación de vínculos entre instituciones de investigación, dependencias gubernamentales y no gubernamentales.

Todas aquellas personas en instituciones de investigación, dependencias del gobierno, organizaciones no gubernamentales y comunidades rurales cuyos estudios estén relacionados con los recursos biológicos del estado de Oaxaca.

Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional, Unidad Oaxaca, Instituto Politécnico Nacional (CIIDIR-Oaxaca, IPN), ciudad de Oaxaca, Oaxaca.

INFORMES: Biol. Remedios Aguilar Santelises, M. en C.Carlos Bonilla Ruz.Correo electrónico: iisimposiooaxorg@yahoo.com.mx

Cuestionan acuerdos sobre biodiversidad en TLC con Estados Unidos

Publicado el Miércoles, 5 de Abril del 2006
Gato encerrado
Desde que se hicieron públicas las características energizantes y sexuales de la maca, no es raro ver que en las calles de Lima y otras ciudades de Perú se venda una bebida basada en esta hierba. Sea para sobrellevar el estrés o mejorar la potencia sexual –por lo que se le conoce como el “Viagra natural”–, la maca se ha transformado en un producto de identidad nacional.No obstante, ningún peruano podrá industrializar y exportar extracto de maca a Estados Unidos. La firma estadounidense PureWorld Botanicals Inc. obtuvo una patente sobre el producto y el proceso para elaborarlo. Incluso, si Perú reconociera la patente, la firma con sede en Nueva Jersey podría impedir la venta de maca en Lima. El de la maca se ha transformado en un caso emblemático de la biopiratería, como se le conoce a la apropiación de conocimientos tradicionales por parte de investigadores y empresas para explotar productos en forma exclusiva bajo la protección de una patente, sin considerar a la comunidad de donde se obtuvo el conocimiento.Perú y Colombia, dos países con una gran biodiversidad, pusieron el tema en la mesa de discusión en sus negociaciones para el TLC con Estados Unidos. Algo que no había sido considerado ni en el NAFTA, CAFTA ni en el TLC con Chile ni en ningún otro firmado por el país del norte. Sin embargo, Perú y Colombia podrían ser los dos primeros en abrir las puertas para legalizarla. La razón es que a cambio de introducir el tema en el TLC, EE.UU. habría logrado que ambas naciones relativizaran las estipulaciones del Convenio sobre Diversidad Biológica de las Naciones Unidas (CDB) –no firmado por EE.UU.– que dice que cada nación es soberana de su biodiversidad; que los estados o comunidades deben dar su consentimiento si otro quiere patentar algún recurso y que los beneficios se deben distribuir equitativamente.Para Fernando Casas, asesor del Instituto Alexander von Humboldt de Colombia, “los tratados de ambos países amenazan el uso de las excepciones, limitaciones y flexibilidades del Acuerdo del Consejo de los Aspectos de Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC)”, ya que incluyen una promesa de adherirse al UPOV 1991, un acuerdo internacional que protege patentes de nuevas variedades de plantas. “Hubiera sido mejor reflejar estrictamente lo planteado en ADPIC en el TLC”, dice Ariela Ruiz-Caro, consultora de la CEPAL.Los primerosLos equipos negociadores defienden su acuerdo. “Tenemos una carta colateral complementaria que estipula compromisos que nos permiten salvaguardar los intereses nacionales”, dice Pablo de La Flor, viceministro de comercio exterior y jefe del equipo negociador peruano. La carta reconoce la necesidad del consentimiento de los países para el uso de los recursos y de una compensación para las comunidades, un acuerdo similar al conseguido por Colombia. Pero podrían no ser suficientes. El tratado evitará patentes de plantas en su estado natural, pero las permitirá para mejoramientos genéticos, lo que “abre la puerta para patentar una modificación a la uña de gato”, dice Pedro Francke, investigador del Centro de Investigación Económica y Social. El gobierno peruano ha aclarado que las compensaciones sí están en el TLC con EE.UU., para lo cual se implementarán contratos privados entre proveedores y usuarios, pero los críticos señalan que eso impedirá usar las reglas de comercio internacional.El asunto no es sólo simbólico. La agencia de promoción de exportaciones Prompex, de Perú, estima que los envíos de productos de biodiversidad, como la cochinilla, la nuez de Brasil y la tara, alcanzaron los US$ 70,5 millones en 2005, siendo EE.UU. el destino principal (25%). “Detrás de esos recursos nativos hay una trama social”, dice Max Rodríguez, consultor de Prompex. Dado el bajo nivel de investigación de los andinos, dejan espacios abiertos a los extranjeros. “Si un bioprospector de EE.UU. ‘descubre’ una forma de vida, podría ejercer ante los tribunales internacionales sus derechos de propiedad intelectual, protegidos en el TLC”, dice Casas.

04 April 2006

Biodiversity: No Patents Without Local Consent - Delegates

2006-04-03 Global Information Network
By Haider Rizvi CURITIBA, Brazil, Mar. 31, 2006 (IPS/GIN) -- Delegates from developing countries attending an international conference on biodiversity here are demanding changes in the World Trade Organization (WTO) rules on patenting of genetic resources, such as seeds, plants and animals. Their demand emanates from fears that existing laws on intellectual property can infringe the rights of indigenous communities and their traditional knowledge about various species of plants and animals. The 1992 U.N. Convention on Biological Diversity (CBD) clearly requires "fair and equitable benefit sharing" of biological resources. All parties have agreed that the convention must be implemented by 2010, but not on the question of how to implement it. Large developing countries like India, Brazil, Pakistan and many others have proposed that companies interested in having access to genetic material must disclose their country of origin and seek the informed consent of local people before obtaining patent rights. "This is a minimum standard," said Henrique Choer Moraes, an official at the Brazilian Ministry of Foreign Affairs, at a meeting of experts. "We are not denying the contracts (to the companies). We just want compliance." But the United States, which is home to a large number of biotech and pharmaceutical companies, is dismissive of the proposal to create international rules tying patent rights to the prior consent of indigenous communities, and the condition that the origin of the product's source must be made public. "The U.S. is very interested in flexibility," Douglas Neumann, a U.S. State Department official who deals with biological and environmental affairs, told delegates at a gathering organized by the WTO Council for Trade Related Aspects of Intellectual Property Rights, also known as TRIPS. In Neumann's view, the disclosure condition would cause uncertainty for the product developer and "would discourage innovation." He said the patent system "has helped people around the world to have better lives."
But proponents of the proposal do not embrace this argument. "Are we going to kill innovation? We are not going to blow up the patent system. Our proposal positively protects the traditional knowledge," Moraes said, adding that the "burden of proof" lies with the patent seekers. The U.S does not object to national laws, but rejects an international legal mechanism, because, as Neumann suggested, it could affect negotiations on contracts. The U.S. also seeks clarification of the definition of "traditional knowledge." How this clash between intellectual property rights and social and environmental protections will play out is a question that has to be settled by the 149 members of the WTO and the parties to the Convention on Biological Diversity, according to observers.. Brazil, which has taken the lead in complying with the implementation requirements of the convention, argues that the intellectual property laws and the convention have to be "mutually compatible." Though discussed in previous meetings as well, the issue was formally taken up by the WTO Commission on Trade and Environment back in 1995. It gained momentum during the 1999 meeting in Seattle, where huge protests broke out against the WTO policies. Last year at a WTO meeting in Hong Kong, developing countries once again raised this issue. They argued that the TRIPS rules must be amended to oblige all WTO members to make life forms and parts non-patentable. The TRIPS agreement allows for the patenting or other intellectual property protection of genetic material without ensuring compliance with the provisions of the CBD, including those relating to "prior informed consent" and benefit sharing. Developing countries say if this is not possible, at least patents for products based on traditional or indigenous knowledge must be excluded. They argue that Article 16 of the CBD acknowledges a conflict between the objectives of protecting intellectual property and conservation of biodiversity, stating that, "the contracting parties' patents and other intellectual property rights may have an influence on the implementation of this convention, [and] shall cooperate in this regard subject to national legislation and international law in order to ensure that such rights are supportive and do not run counter to its objectives."
Countries are also divided on the question of whether the appropriate forum to discuss this issue is the WTO or the World Intellectual Property Organization (WIPO). At the moment, the WTO seems poised to intensify consultations. Its Doha round of trade talks is scheduled to end this year, but it is not clear whether the issue of traditional knowledge would be part of it. "Right now, we are not discussing the traditional knowledge," a WTO official told delegates at a meeting.

Avances a tropezones en Curitiba

por Mario Osava y Haider Rizvi/IPS
Tuesday, Apr. 04, 2006 at 10:10 AM

CURITIBA, Brasil, 1 abr (IPS) - "Así es el tiempo multilateral", justificó un diplomático brasileño ante la crítica de que las decisiones de la octava Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica (COP-8) postergan acciones que ambientalistas consideran urgentes para salvar la vida en la Tierra.
La resolución más compleja e importante de la octava COP-8 fue la que fijó para "antes de 2010" el plazo para que el grupo de trabajo diseñe un régimen internacional de acceso a recursos genéticos y participación en sus beneficios (ABS, por sus siglas inglesas), como propuesta a ser sometida a la COP-10. Es un gran avance en un tema que estaba congelado en los 14 años del Convenio, celebró la ministra brasileña de Ambiente, Marina Silva. Además, en la conferencia realizada en la meridional ciudad brasileña de Curitiba, se adoptaron otras 30 decisiones, comprendiendo casi todos los temas en pauta, incluso algunos nuevos y polémicos como las semillas estériles y árboles transgénicos, acotó.
El Convenio de Biodiversidad ganó un nuevo estatus en esta reunión y Brasil reasumió un liderazgo en cuestiones ambientales en un nivel superior al que tuvo en la Cumbre de la Tierra, realizada en 1992 en Río de Janeiro, evaluó el viceministro Claudio Langone en entrevista con IPS. La COP-8 involucró más de 4.000 personas en sus debates y negociaciones oficiales y otros 6.000 en seminarios y manifestaciones de organizaciones sociales desde el 20 de marzo hasta la noche del viernes. Estuvieron presentes unos 100 ministros, frente a sólo 16 en la COP anterior en Malasia, donde hubo 2.600 participantes, comparó Ahmed Djoghlaf, secretario ejecutivo del Convenio. También la COP-8 comprendió 236 eventos paralelos, en los que se verificó una amplia participación de la sociedad civil. La conferencia sobre cambio climático, en general más atractiva, reunió 150 de esos encuentros hace cuatro meses en Montreal, observó Langone.
El régimen de ABS debe decidirse hasta 2010, pero la resolución aprobada dice que la propuesta tiene que estar lista "lo antes posible" y Brasil, como presidente del proceso hasta la próxima COP en 2008 en Alemania, tendrá más condiciones de influir para apurar las negociaciones, matizó el funcionario. Langone aclaró que no se partió de cero, sino de un texto básico elaborado por el grupo de trabajo dedicado al tema, hace dos meses en la ciudad española de Granada. Hubo objeciones a esa propuesta, especialmente de parte de la Unión Europea, ante los numerosos corchetes indicando discrepancias en muchos puntos, pero "es una referencia" que ayuda a avanzar, destacó. Pero es ese carácter dilatorio de la mayoría de las decisiones de la COP-8, creando grupos de trabajo o de expertos para examinar sus temas, que genera los cuestionamientos de ambientalistas, movimientos sociales e indígenas.
La organización no gubernamental Greenpeace Internacional consideró un "fracaso" la conferencia, por no adoptar medidas urgentes para contener la biopiratería y la destrucción de la naturaleza. La urgencia tiene fechas, los mismos miembros del Convenio fijaron, en 2002, una serie de metas a cumplir, como la ampliación de áreas protegidas terrestres y marinas, para reducir significativamente la pérdida de biodiversidad hasta 2010. Ya pasó la mitad del plazo y muy poco se hizo, pues escasos países pusieron en marcha el prometido plan nacional de acción. Además no se avanzó en una carencia clave, como es la de recursos financieros para cumplir las metas.
A pesar del optimismo expresado, Silva y Djoghlaf parecían sentirse frustrados respecto del tema del financiamiento. "Estamos haciendo un esfuerzo intenso de negociación con los que pueden ayudar," dijo la ministra brasileña. El Fondo para el Medio Ambiente Mundial, administrado por el Banco Mundial, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo planean distribuir 3.000 millones de dólares en los próximos cuatro años para proyectos ambientales. Buena parte de ese dinero va para protección de la biodiversidad, pero hay que disputar esos recursos con otras prioridades, como son los programas para enfrentar el cambio climático, el combate contra la desertificación y la contaminación urbana. La urgencia se intensifica por la carrera contra los acuerdos de liberalización comercial. Hay "un antagonismo" entre el debilitamiento del Convenio de Biodiversidad y la "imposición de una agenda económica neoliberal" por parte de la Organización Mundial del Comercio (OMC), en desmedro de los recursos naturales, según el Foro Brasileño de Organizaciones no Gubernamentales y Movimientos Sociales para el Ambiente y el Desarrollo. Muchos ambientalistas consideran el Convenio un instrumento para oponerse a las nuevas reglas comerciales y de patentes que amenazan la biodiversidad, al someter todo, incluso la vida, a los designios del mercado.
El Convenio es estratégico para los pueblos indígenas, como el "camino natural para enfrentar la OMC", dijo a IPS el brasileño Marcos Terena, coordinador de la presencia indígena en la COP-8. Pero los representantes de la sociedad civil sufren divisiones que disminuyen sus posibilidades de influir en las COP de biodiversidad. Vía Campesina, el movimiento de trabajadores y otras poblaciones rurales, y muchas organizaciones no gubernamental se oponen al reparto de beneficios, arguyendo que sería "mercantilizar" los recursos biológicos y los conocimientos tradicionales, patrimonios comunes de la humanidad. El principio de que los recursos naturales están bajo la soberanía de los estados nacionales, formalizado en el Convenio de Biodiversidad, sirve de argumento para bloquear la "participación plena" que quieren los indígenas en la cuestión del reparto de beneficios. La naturaleza de los convenios mundiales, en que todo se debe decidir por consenso, traba avances más rápidos. Es el "ritmo multilateral" referido por el diplomático brasileño. Es casi imposible el consenso en temas que tienen consecuencias económicas como el ABS. La geopolítica de la biodiversidad opone, a grosso modo, los países industrializados y dueños de la tecnología, especialmente la biotecnología, con el mundo en desarrollo, donde se concentran los recursos biológicos del mundo, pero distribuidos de manera muy desigual.
En esta COP-8 se destacaron Australia, Canadá y Nueva Zelanda como los obstructores de muchas resoluciones. Ambientalistas los acusaron de servir de "marionetas" de los intereses de Estados Unidos y de la industria biotecnológica. Por ejemplo, hubo puntos discutidos durante 17 horas para finalmente quedar en recomendaciones generales, como la necesidad de intensificar las investigaciones. Pero los avances son efectivos, aunque lentos.
Uruguay es un ejemplo.
Las cuestiones ambientales, escasamente tratadas en ese país hasta 1992, ganaron importancia después de la Cumbre de Río de Janeiro, señaló a IPS Alicia Torres, Directora Nacional de Ambiente y negociadora jefa en la COP-8. Uruguay tenía resoluciones "aisladas, sin visión de conjunto" y desde 1999 dispone de una Estrategia Nacional de Biodiversidad, y legislaciones para implementar las metas del Convenio, concluyó. (FIN/2006)

03 April 2006

Mexico: El Banco Mundial aprueba US$60 millones para servicios ambientales

BM Comunicado de Prensa Nº 2006/333/ALC

WASHINGTON, a 29 de marzo de 2006—El Directorio Ejecutivo del Banco Mundial aprobó hoy un préstamo de US$45 millones para México y una donación de US$15 millones del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) destinados a mejorar la prestación de servicios ambientales.
“El proyecto beneficiará principalmente a los miembros de las comunidades rurales más pobres quienes recibirán pagos por la prestación de servicios ambientales y también a los usuarios, a quienes se les resguardará contra la degradación de tales servicios ambientales”, dijo Mark Austin, gerente del proyecto del Banco Mundial. “Además, la comunidad mundial se beneficiará por la conservación de la biodiversidad y la mayor captación de carbono”.
El Proyecto de servicios ambientales busca facilitar la descentralización de la gestión ambiental y aumentar la participación pública, propiciar programas de pago por servicios ambientales, reducir la pérdida de bosques templados y tropicales, preservar la biodiversidad y aumentar la gestión sostenible de los recursos hídricos. El proyecto cumplirá estos objetivos a través del fortalecimiento y la ampliación del otorgamiento de pagos nacionales conforme al Programa de Pago por Servicios Ambientales Hidrológicos (PSAH) y el Programa para Desarrollar el Mercado de Servicios Ambientales por Captura de Carbono y los Derivados de la Biodiversidad y para Fomentar el Establecimiento y Mejoramiento de Sistemas Agroforestales (CABSA).
El PSAH y el CABSA fueron diseñados por el Gobierno de México con el fin de proporcionar incentivos económicos y evitar la deforestación en zonas con graves problemas de agua pero donde la actividad forestal comercial de corto o mediano plazo no era capaz de cubrir los costos de oportunidad de convertirse a actividades agrícolas o ganaderas. En virtud de los programas, los propietarios de la tierra reciben pagos directos por la conservación, el manejo y la restauración de las cuencas con el fin de conservar las zonas de bosques templados y tropicales asociadas a la producción de agua para las comunidades. Específicamente, el proyecto apoyará las siguientes actividades:
*Crear nuevos mecanismos sostenibles de financiamiento para servicios ambientales fundados en pagos de usuarios, los que luego se pueden canalizar a través del PSAH o mecanismos locales autónomos de pago por servicios ambientales. Para lograr este objetivo, este componente ayudará a crear mecanismos financieros basados en los principales tipos de servicios ambientales: calidad del agua y reglamentos, conservación de la biodiversidad y captación del carbono.
*Fortalecer y mejorar la eficacia de los programas vigentes de pago por servicios ambientales aumentando la eficiencia y capacidad del PSAH y del CABSA para manejar una demanda cada vez mayor y más compleja y actuar como intermediarios entre los usuarios y los proveedores del servicio.
*Apoyar a los proveedores de servicios ambientales eliminando obstáculos que podrían impedir que las comunidades participen en mecanismos nacionales o locales de pagos por servicios ambientales, concentrándose especialmente en los problemas que enfrentan las comunidades pobres.
*Ayudar a las comunidades en la prestación de servicios financiando y haciendo pagos efectivos a los proveedores de servicios ambientales y asegurando que reciban la debida compensación.
El préstamo de margen fijo en moneda única de US$45 millones del Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF) contempla un plan de reembolso vinculado a los desembolsos. El plan de reembolso para cada monto desembolsado tendrá un período de gracia de cuatro años y un período de reembolso final de nueve años. La fecha de vencimiento del plan de reembolso es el 15 de agosto de 2020. Si uno o más de los abonos del monto capital de cualquier monto desembolsado fuera pago después del 15 de agosto de 2020, el prestatario deberá también pagar en la misma fecha el monto agregado de los mismos.
El Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) es un mecanismo que busca entregar fondos nuevos y adicionales en condiciones concesionales y en forma de donaciones para cumplir con los costos incrementales de las medidas acordadas para lograr mejoras ambientales mundiales convenidas en las siguientes cuatro áreas: cambio climático, diversidad biológica, aguas internacionales, contaminantes orgánicos persistentes, degradación de tierras y agotamiento de la capa de ozono. El FMAM también respalda la labor a realizar bajo los acuerdos mundiales para combatir la desertificación.
El Grupo del Banco Mundial es uno de los organismos ejecutores del FMAM y presta apoyo a los países en la preparación de los proyectos cofinanciados por el Fondo, además de supervisar su ejecución. El Banco Mundial ocupa el lugar principal en asegurar que los proyectos de inversión se lleven a cabo y se manejen adecuadamente. El Banco Mundial se basa en su experiencia en temas de inversión en los países que cumplen con las condiciones para promover oportunidades de inversión que coincidan con los objetivos del FMAM y con las estrategias nacionales de desarrollo sostenible, así como movilizar recursos bilaterales, multilaterales, del sector privado y otros recursos gubernamentales y no gubernamentales necesarios.

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La Cumbre de Biodiversidad concluye con metas concretas de conservación y primeros pasos al acceso a recursos genéticos

España se muestra "razonablemente satisfecha" con los avances y financiará dos reuniones para alcanzar las metas de 2010

(de la enviada especial de EUROPA PRESS, María García) -
La octava Conferencia de las Partes del Convenio de Diversidad Biológica (COP 8) de la ONU concluyó hoy con un acuerdo en metas concretas para proteger la biodiversidad del Planeta, por ecosistemas concretos, como conservar eficazmente al menos el 10 por ciento de cada una de las regiones ecológicas del mundo, que ninguna especie de flora o fauna silvestre esté en peligro por razón de comercio internacional o que haya un control de trayectos para posibles especies invasoras. Asimismo, se aprobó proteger 275 millones de hectáreas de humedales de particular importancia para la diversidad biológica. Otro de los acuerdos alcanzados es que "antes de 2010" el proceso de adopción de un régimen internacional de acceso a recursos genéticos y reparto de beneficios económicos y no económicos habrá "concluido". Para que este paso de adopte en cuatro años, se celebrarán reuniones de expertos para concretar cómo será el certificado que asegure el origen y destino del recurso genético, y de ahí establecer los beneficios que se deriven de su explotación.
Una de la reuniones de expertos sobre este certificado, financiada por España, tendrá lugar en Lima (Perú) en el segundo semestre de este año, según anunció el director general de Biodiversidad, José Luis Herranz, en su intervención en el plenario. Además, España también impulsará una reunión sobre indicadores relevantes para las comunidades indígenas.
Además, en el plenario de la COP 8 se adoptaron los mecanismos para evaluar cómo se van cumpliendo los objetivos de 2010, y determinar unos indicadores para conocer si realmente se frena la pérdida de biodiversidad. Y se adoptó el programa de diversidad biológica en islas que advierte de la importancia del control de especies invasoras.
Por otra parte, España fue designada en el plenario de esta noche miembro de la Mesa del Secretariado del Convenio sobre Diversidad Biológica, para desarrollar los acuerdos que se adopten en esta COP 8. Se aprobó también que la COP 9 se celebre en Alemania en 2008, así como la declaración de 2010 como Año Internacional de la Biodiversidad, y se una por tanto a la adopción en dicha fecha del régimen internacional de acceso a recursos genéticos y reparto de beneficios.
Otro de los 30 acuerdos alcanzados en la cumbre es que los árboles modificados genéticamente sean estudiados en el Cuerpo Subsidiario en el Consejo Científico, Técnico y Tecnológico (SBSTTA) del Convenio, y por lo tanto entren a debate y análisis. Sobre áreas marinas protegidas se adoptó que se elaboren unos criterios científicos, técnicos y ecológicos para determinar las áreas marinas no jurisdiccionales a proteger y que en la próxima COP 9 se lleven a discusión.
El director general de Biodiversidad del Ministerio español de Medio Ambiente se mostró "razonablemente satisfecho" con los resultados de la cumbre, y destacó que temas como el acceso a recursos genéticos y reparto de beneficios tiene ya un programa de trabajo y un calendario de reuniones para su puesta en marcha, y que es la primera vez que se aborda.
Herranz destacó en declaraciones al término de la votación que además se conocerá con los indicadores adoptados cuál es el estado de la biodiversidad respecto a los objetivos de 2010. "Ha sido un proceso duro, con negociaciones complicadas, pero los resultados son razonablemente importantes, dado que todas las decisiones se adoptan por consenso y era la primera vez que se debatían algunos temas como el acceso a recursos genéticos y reparto de beneficios", indicó.
Por su parte, la ministra brasileña de Medio Ambiente, Marina Silva, afirmó en su informe al plenario que la meta de 2010 de frenar la pérdida de biodiversidad y los Objetivos de Desarrollo del Milenio "deberían apoyarse mutuamente", por lo que el Secretariado General de Naciones Unidas explorará la posibilidad de unirlos y asegurar la sostenibilidad ambiental para 2015. En esta línea, se mencionó la necesidad de armonizar los objetivos del Convenio de Diversidad Biológica con los de la Organización Mundial de Comercio (OMC).
Además, Silva señaló en su informe como presidenta de la COP 8 que "la pérdida de diversidad biológica se está produciendo a un ritmo hasta 1.000 veces más rápido que el histórico y que las dos terceras partes de los servicios ecológicos proporcionados por la diversidad biológica y por los ecosistemas se están degradando".
La titular de Medio Ambiente destacó la relación entre conservación de la diversidad biológica y erradicación de la pobreza y afirmó que hay que "cambiar los hábitos de consumo y la filosofía del desarrollo". La ministra brasileña aseveró que las comunidades locales y las poblaciones indígenas son los que más dependen directamente de los servicios de la diversidad biológica, y por tanto los más afectados por su pérdida. No obstante, "son quienes tienen menos oportunidades de influir en las decisiones que repercuten en su calidad de vida", comentó como paradoja.